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Encyclopédie

Le paludisme

Définition

Le paludisme est une maladie très fréquente et parfois encore mortelle, transmise par certains moustiques femelles à l’homme. Il est dû à un parasite, le Plasmodium, contenu dans le sang. Il comporte plusieurs espèces plus ou moins dangereuses : le Plasmodium falciparum (le plus fréquent en Afrique), vivax, malariae, ovale et knowlesi.

Symptômes

Les symptômes comportent la fièvre, les frissons mais également des maux de tête, vomissements et douleurs musculaires. Ils sont plus ou moins intenses. “Plasmodium falciparum” entraîne parfois une atteinte du cerveau, parfois mortelle en l'absence de traitement rapide. Des rechutes sont possibles avec les espèces “Plasmodium”, “vivax” et “ovale”. 

Examens

Le diagnostic se fait en cherchant le parasite dans le sang. On pique au bout du doigt une goutte de sang (examen appelé goutte épaisse) et on fait une prise de sang pour regarder plus précisément sa composition (c’est le frottis sanguin). Un autre examen cherche l'ADN du parasite ; très fiable et rapide, il est surtout utilisée surtout dans les pays riches.

Traitement

Le paludisme se guérit avec un traitement rapide. On recommande une association de médicaments comportant l'artémisinine pour traiter le Plasmodium falciparum. Les médecins ajoutent de la primaquine pour empêcher les rechutes. Les formes graves sont traitées avec de l'artésunate par injection durant 24 heures, suivie de l'association durant 3 jours. 

Prévention

La prévention empêche les piqûres, grâce à des moustiquaire imprégnée d'insecticides et des pulvérisation d'insecticides dans les maisons. Dans certaines zones, les femmes enceintes et les enfants doivent recevoir un traitement préventif de 3 doses sulfadoxine-pyriméthamine.

En Afrique

Découvert pour la première fois de l’histoire en Algérie en 1880, le paludisme est très présent en Afrique. En 2017, 92% des cas de paludisme et 93% des décès dûs à cette maladie sont survenus dans le continent. Parmi les pays africains les plus touchés, on retrouve notamment le Burkina Faso, le Cameroun, le Ghana, le Mozambique, le Niger, le Nigéria, l’Ouganda, la République démocratique du Congo et la République-unie de Tanzanie.

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