Santé publique

Les bons réflexes à avoir en cas de morsure de serpent

Cobra (Image d'illustration) 

Les serpents venimeux sont un véritable fléau en Afrique ! Chaque année ils mordent plus d'un million de personnes en Afrique et font 30.000 victimes. Voici quelques conseils à respecter en cas de morsure pour vous éviter le pire ! 

Par Alicia Mihami
Créé le 18.11.20, modifié le 19.11.20

Les morsures de serpents sont un vrai danger en Afrique ! Dans les campagnes et les zones agricoles ils font des ravages et s'en prennent aux cultivateurs et aux enfants. En cas de morsure, il faut agir vite alors voici quelques conseils pour traiter au mieux cette blessure qui peut être grave. 

On distingue deux espèces de serpents responsables des morsures graves : les cobras et mamba d'une part et les vipères. En cas de morsure d'un de ces serpents venimeux, il faut voir un médecin au plus vite car seul un anti-venin pourra réellement agir sur la blessure. Le venin met en général quelques heures à agir et entraîner les symptômes les plus graves.  

Les bons réflexes à adopter

En attendant de voir un médecin, voici quelques gestes qui peuvent faire la différence. 

  • Mettez la victime au repos ! L'agitation et la fatigue favorisent la diffusion du venin. En cas de perte de connaissance, couchez-la sur le côté, la tête légèrement plus basse que le corps.
  • Retirez les bagues, les montres, les chaussures et tout ce qui peut serrer la zone mordue car celle-ci va se mettre à gonfler.
  • Si possible, désinfectez la plaie avec un antiseptique si vous en avez ou nettoyez-la à l'eau claire et immobilisez le membre mordu pour ralentir la propagation du venin dans l’organisme.
  • En cas de douleur, prenez uniquement du paracétamol. Ne donnez jamais d'anti-inflammatoire ou d'aspirine qui augmentent le risque de saignement !
  • Essayez de mémoriser l’aspect du serpent (sa taille, sa couleur, la forme de sa tête) pour permettre au médecin de l'identifier mais ne cherchez surtout pas à l’attraper !

Les gestes à ne jamais faire en cas de morsure !

On croit parfois aider mais certaines conduites sont dangereuses ! Mieux vaut attendre de voir un médecin que de pratiquer un geste qui peut aggraver la blessure. 

  • Ne faites pas de garrot ou de bandage compressif (qui serrent la plaie ou le membre mordu) : l’utilisation d’une ceinture, de ficelle ou équivalents peut causer de graves lésions du membre blessé !
  • Ne mettez pas de glace, de pommade de crème ou d'onguent sur la morsure de serpent.
  • N'essayez pas d'aspirer le venin en suçant pas la plaie 
  • N'injectez rien dans la blessure. L'utilisation des kits anti-venins non médicaux est inefficace et retarde souvent la prise en charge
  • Ne donnez pas d’alcool au blessé 

Attention aux faux remèdes !

La pharmacopée africaine regorge de remèdes naturels qui peuvent parfois être efficace, mais en cas de morsure, attention aux solutions miracles ! Contrairement à une croyance répandue, croquer des oignons crus ne sauve pas en cas de morsures de serpent venimeux. 

La feuille de plantain est anti-infectieuse 

Par contre pour soulager la douleur, vous pouvez appliquer des feuilles de plantain fraîches sur la plaie. Bien connue pour ses vertus apaisantes et anti-infectieuse, elle est aussi utile pour les piqûres de moustiques ou de guêpes. Mais attention à ne pas confondre le plantain, une plante verte rampante avec de larges feuilles, avec la banane plantain

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