Santé animale

Coronavirus : Est-ce que mon chien ou mon chat peuvent transmettre la maladie ?

Certains chats ont été infectés au coronavirus par un contact étroit avec des humains qui le sont eux-mêmes (Illustration) 

Depuis le début de la pandémie de Covid-19, l’inquiétude s’est emparée des propriétaires d’animaux de compagnie. Des chiens et des chats ont été testés positifs au SRAS-CoV-2, le virus responsable du nouveau coronavirus. 

Par Dr Farah Kesri
Créé le 28.08.20, modifié le 28.08.20

Est-ce que les animaux domestiques peuvent transmettre le coronavirus (Covid-19) ? C'est la question que tout le monde se pose, depuis le 26 février dernier, date à laquelle le premier cas de chien atteint par la Covid-19 a été identifié. Il s’agissait d’un chien âgé de 17 ans vivant à Hongkong. Sa propriétaire, une femme de 60 ans était atteinte par le coronavirus. Dans les échantillons prélevés dans les cavités nasales et orales du chien, des traces du virus responsable de cette maladie ont bien été détectés, mais l’animal n’a jamais développé la maladie.  

Si les 54 pays du continent africain n'ont pas encore identifié de cas confirmés chez les animaux de compagnie, d’autres cas ont été recensés dans les quatre coins du monde : 

  • 2 chiens et 2 chats tous asymptomatiques à Hong Kong
  • 5 chats en Europe dont 3 symptomatiques en Belgique et en France 
  • 1 chat asymptomatique en Allemagne
  • 1 chat en Espagne
  • 1 chat à Moscou
  • 6 chats et 5 chiens aux Etats-Unis 
  • 1 chien au Danemark

Origine animale mais transmission interhumaine 

Le virus responsable de la Covid-19 provient probablement d’une chauve-souris. La transmission à l’homme a pu se faire soit directement soit par l’intermédiaire d’un autre hôte animal comme le pangolin.  Bien que l’origine soit animale, la transmission actuelle du virus est uniquement interhumaine.

Selon l’OMS et l’OIE (l’organisation mondiale de la santé animale), il n'existe actuellement aucune preuve que les animaux de compagnie jouent un rôle épidémiologique dans la diffusion du SRAS-CoV-2. Jusqu’à présent ce sont les propriétaires humains qui ont contaminés leur animal et non l’inverse. 

Les recommandations pour les propriétaires  

Il faut simplement appliquer les mesures d'hygiène de base lorsque l'on manipule ou que l’on prodigue des soins aux animaux : lavage des mains avant et après avoir touché l’animal, sa nourriture ou ses affaires. Il faut éviter de les embrasser, de se faire lécher ou de partager de la nourriture.  

Si vous êtes malade, portez un masque et réduisez au minimum les contacts directs étroits avec les animaux, y compris les animaux de ferme, les animaux de zoo, les autres animaux captifs et la faune sauvage. Lors des sorties avec votre chien, tenez-le en laisse et restez a un mètre des autres propriétaires de chien. Au retour de votre promenade, nettoyez votre chien avec de l’eau tiède et du savon. N'utilisez surtout pas du gel hydroalcoolique ni de l’eau de javel. Si votre chat a l’habitude de sortir, réduisez le nombre de ses sorties et passez un gant pour nettoyer son pelage car il pourrait contenir du virus si une personne malade l’a caressé ou lui a éternué dessus. 

Si vous êtes malade du Covid-19, évitez tout contact étroit avec votre animal, mieux vaut qu’une autre personne s’occupe de lui. Portez un masque et appliquez les bonnes pratiques d'hygiène. S'il y a une suspicion de contamination chez un animal, le vétérinaire doit réaliser un test RT-PCR.  

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