Covid-19

Covid-19 : les porteurs du VIH sont plus à risque

Voilà comment le VIH détruit le système immunitaire  Source : Shutterstock

Etre infecté par le VIH augmente le risque de forme grave de Covid-19, voire de mort si on est à l'hôpital, selon des données rendues publiques jeudi par l'Organisation mondiale de la santé. 

Par Alicia Mihami avec AFP
Créé le 16.07.21, modifié le 16.07.21

Les porteurs du VIH sont plus à risque face au Covid. C'est ce qu'à confirmé l'Organisation Mondiale de la Santé, en affirmant que les personnes séropositives ont plus de risque de développer une forme grave du Covid-19, voire de mourir si elles se trouvent à l'hôpital. "Jusque-là, l'impact de l'infection au VIH sur la sévérité et la mortalité du Covid était assez peu connu, et les conclusions des précédentes études étaient parfois contradictoires", a souligné la conférence scientifique de l'IAS (Société internationale sur le sida), où ces résultats ont été présentés.

"Cette étude souligne l'importance d'inclure les gens qui vivent avec le VIH dans les populations prioritaires pour la vaccination contre le Covid", a estimé la présidente de l'IAS, Adeeba Kamarulzaman. "La communauté internationale doit en faire davantage pour assurer aux pays fortement touchés par le VIH un accès immédiat aux vaccins contre le Covid. Il est inacceptable que moins de 3% de la population du continent africain ait reçu une dose de vaccin et moins de 1,5% en ait eu deux", a-t-elle insisté.

Mortalité accrue à l'hôpital

Menée par l'OMS, l'étude porte sur 15.500 personnes infectées par le VIH et hospitalisées pour le Covid dans 24 pays. Leur âge moyen était de 45 ans et demi, et plus d'un tiers avait une forme grave ou critique du Covid. La quasi-totalité (92%) suivait une thérapie antirétrovirale contre le VIH avant leur hospitalisation et parmi le total de cas étudiés, près du quart (23%) des patients dont l'issue clinique est documentée sont morts à l'hôpital.

En prenant en compte les autres facteurs (âge ou présence d'autres problèmes de santé), ces résultats montrent que "l'infection au VIH est un facteur de risque significatif à la fois pour des formes sévères et critiques du Covid-19 au moment de l'hospitalisation, et pour la mortalité à l'hôpital", estime l'OMS. Selon les chiffres de l'Onusida, l'agence spécialisée de l'ONU, plus de 37 millions de personnes vivaient avec le VIH dans le monde en 2020, dont 25 millions sur le continent africain, qui manque de vaccins anti-Covid.

"Les pays riches d'Europe, dont les populations ont facilement accès aux vaccins contre le Covid, se préparent à profiter de l'été, alors que les pays du Sud sont en crise", a déploré la directrice exécutive de l'Onusida, Winnie Byanyima. Les autorités sanitaires mondiales mettent également en garde contre le coup d'arrêt que pourrait connaître la lutte contre le sida à cause de la pandémie de Covid, qui freine les diagnostics et l'accès aux traitements. 

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