Santé animale

Rage : que faut-il faire après une morsure de chien ?

Les chiens sont à l’origine de 99% des décès humains imputables à la rage (photo d'illustration) 

La rage est une maladie généralement mortelle dès l’apparition des symptômes. Mais c'est aussi une maladie évitable. Que faire après une morsure de chien ? Comment éviter ce mal ? AlloDocteurs Africa vous dit tout.

Par Dr. Farah Kesri
Créé le 30.07.20, modifié le 03.08.20

Elle est mortelle ! Chaque année, la rage tue près de 25.000 personnes sur le continent africain. Causée par un virus de la famille des "rhabdovirus", la rage est transmise par la morsure ou la griffure de certains animaux sauvages ou domestiques, essentiellement les chiens.

Mais attention, ces animaux peuvent aussi transmettre la maladie par léchage ou contact avec une plaie.  La manipulation d’animaux morts est également dangereuse et peut conduire à une transmission de la maladie. Seule bonne nouvelle : une personne infectée n’est pas contagieuse car la maladie ne se transmet pas de personne à personne. La rage se transmet uniquement de l’animal à l’homme.

Ce qu'il faut faire après une morsure par un chien 

Côté humain, il faut immédiatement nettoyer soigneusement la plaie à l’eau et au savon et consulter un médecin qui jugera de la nécessité de débuter ou non un traitement à base d’immunoglobuline.  

Coté chien, si le chien ne s’est pas enfui, il faut absolument l’emmener chez un vétérinaire pour une mise sous surveillance de 15 jours. Ce délai est compté à partir du jour de la morsure. Cette longue observation permet de surveiller si des signes de la rage apparaissent car la durée d’incubation de la maladie est longue. Elle permet aussi de s’assurer que la cause de la morsure est bien la rage. Le diagnostic de la rage chez l’animal encore vivant repose sur ces trois visites :  J1, J7 et J15. À chaque visite, le vétérinaire établit un certificat spécifique selon la législation du pays. Le médecin doit être averti de l’évolution des symptômes chez l’animal.   

Comment éviter la rage ? 

Bien que dangereuse, la rage est une maladie évitable. Pour cela, la vaccination préventive est recommandée. Si elle ne procure pas de protection complète contre la rage, cette vaccination facilite le traitement après un contact avec un animal contaminé.

Chez les animaux, la vaccination des chiens, chat, furet et rongeur est le meilleur moyen d’éradiquer la maladie et de couper la voie de transmission entre le réservoir sauvage du virus et nos animaux de compagnie. Les protéger, c’est nous protéger tous ensemble ! 

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