Santé animale

Chien... attention au coup de chaleur

Les chiens aux nez écrasés sont les plus fragiles face aux coups de chaleur (photo d'illustration) 

Quand il fait chaud, n’oubliez surtout pas vos animaux. Les chiens sont plus sensibles aux fortes chaleurs que les humains. Ils n’ont pas le même système de thermorégulation. 

Par Dr. Farah Kesri
Créé le 31.07.20, modifié le 31.07.20

Alors que l'Afrique du Nord fait face à un pic de chaleur depuis quelques jours, AlloDocteurs Africa profite de cette occasion pour vous donner quelques conseils qui vous aideront à protéger vos animaux, notamment les chiens, en période de canicule.

Tout d'abord, il faut savoir qu'un chien ne transpire pas. Contrairement aux humains, les seules glandes qui produisent de la sueur sont situées entre les coussinets (la partie qu'on retrouve au bout de ses pattes). Autrement dit, un chien peut transpirer uniquement des pattes. Ce qui n’est pas suffisant pour évacuer l’excès de chaleur ni pour les rafraîchir. De plus, selon les races, la densité du pelage peut même aggraver la situation.

Habituellement, les chiens régulent la température interne de leur corps par ventilation. Ils augmentent leur rythme respiratoire pour évacuer l’air chaud et humide et pour inspirer l’air plus frais et plus sec. C'est pour cette raison, que lorsqu'il fait chaud, les chiens ont toujours l’air essoufflé. Ils éliminent la chaleur, en haletant sans cesse.

Attention au coup de chaleur

Un chien peut mourir d'épuisement à cause de la chaleur. L’animal hyperventile, déambule le regard fixe. Sa température interne augmente bien au-dessus de 39,5°c. Il risque alors la déshydratation. Les chiens brachycéphales plus connus sous le terme des races aux nez écrasés, comme le bouledogue anglais ou français, le pékinois, le Shih-tzu et les boxers, sont plus fragiles. Ils risquent la décompensation cardiorespiratoire par forte chaleur. Autrement dit, leur rythme cardiaque et leur respiration s’emballent. Soyez vigilant car même un animal en parfaite santé peut mourir en quelques heures, en cas de fortes chaleurs. Si vous observez des signes de coup de chaleur, appelez votre vétérinaire. La situation peut rapidement s’aggraver.

Jamais seul dans une voiture

Comme pour les enfants, il ne faut jamais laisser son chien ou son chat seul dans un véhicule (même pour une course rapide). L'animal peut décéder en 20 minutes. Même si vous laissez les fenêtres un peu ouvertes, sachez que la température intérieure devient rapidement intenable (60°). L’air ne circule pas. La voiture se transforme en véritable four et provoque un état d’hyperthermie fatal. Le chien halète de plus en plus pour évacuer l’air chaud mais au lieu d’inspirer de l’air plus frais pour se rafraîchir, il inspire de l'air chaud. Résultat, sa température corporelle monte en flèche. C'est aussi le même risque si vous laissez votre animal, dans un mobile home

Attention au bitume

Il y a un autre risque auquel on ne pense pas, c’est la chaleur qui se dégage du sol. Les trottoirs et le bitume chauffent sous le soleil et peuvent atteindre des températures de plus de 60°. Il y a des risques de brûlures au niveau des pattes sur les coussinets. Pensez à faire promener votre chien à l'ombre et plutôt sur l’herbe.

Ce qu'il faut faire

Pour protéger votre animal d'un coup de chaleur, il est recommandé de : 

  • Mettre de l’eau en accès libre toute la journée
  • Rafraîchir votre animal
  • Le placer dans la pièce la plus fraîche 
  • Ne pas tondre le pelage de votre chien ou chat. Il suffit juste de l'alléger car son pelage le protège justement des coups de soleil
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