Pédiatrie

Pour les Sénégalais, l'addiction à la cigarette commence dès l'enfance

Au Sénégal, certains enfants commencent à fumer avant l'âge de 7 ans (crédit photo Anton Ivanonv) 

Le Programme national de lutte contre le tabac (PNLT) du Sénégal révèle que certains enfants s’initient au tabac avant l’âge de sept ans.

Par Barou Dembélé
Créé le 16.12.20, modifié le 17.12.20

Fumer, alors qu'on joue encore à la poupée ! C'est une tendance qui se précise un peu partout en Afrique. Normalement pour les enfants, atteindre l’âge de sept ans est synonyme de passage de la maternelle au Cours d’initiation (CI). Mais au Sénégal, certains d’entre eux commencent à fumer avant même d'avoir quitté les petites classes ! 

C'est ce que révèle le docteur Oumar Ba, coordonnateur du Programme national de lutte contre le tabac (PNLT). Dans le cadre d'une enquête nationale sur le tabagisme chez les enfants âgés de moins de 15 ans, "nous avons remarqué que les enfants commencent à fumer avant l’âge de sept ans’’, explique le Dr Ba chez nos confrères de l’APS. Fumer est extrêmement mauvais pour la santé, quel que soit votre âge ou votre nationalité, mais on sait qu'en plus, les cigarettes produites pour l'Afrique sont plus chargées en substances nocives et addictives que celles qui circulent en Europe ! 

14,5 % de moins 15 ans fument

Le spécialiste précise que ‘’14,5 % des enfants âgés de moins 15 ans au Sénégal’’ s’initient au tabac. Malgré la loi interdisant la vente de tabac aux mineurs, les commerçants ‘’continuent de leur en vendre dans les boutiques’’, déplore le médecin. ‘’Dans tous les pays du monde, le tabac doit être vendu dans des boutiques dédiées’’, a-t-il souligné, déplorant que cette règle ne soit pas appliquée au Sénégal.

Mais cette situation pourrait bientôt changer ! Un décret devrait être publié pour réglementer la vente du tabac, de manière à ce qu’elle se fasse dans des boutiques dédiées, explique l’APS. "Cela va rendre le tabac moins accessible", espère le Dr Ba. En plus des dégâts causés aux poumons, commencer à fumer aussi jeune peut avoir des conséquences sur le développement du cerveau de l'enfant et entraîner notamment des troubles de l'humeur et augmenter les risques de développer une addiction plus tard. Alors avec la cigarette, le plus simple, c'est de ne pas commencer ! 

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