Pédiatrie

Mon enfant est asthmatique, est-ce grave docteur ?

L'asthme est la maladie chronique la plus courante chez l'enfant (Illustration) 

Votre enfant s'arrête de jouer à cause d'une quinte de toux et une gêne respiratoire ? Ses poumons sifflent ? Il s'agit peut-être d'un asthme, la maladie chronique la plus fréquente chez les enfants de plus de 3 ans. AlloDocteurs.Africa vous en dit plus
Par Badr Kidiss
Créé le 19.02.20, modifié le 19.02.20

C'est la maladie chronique la plus fréquente chez les enfants ! L'asthme, qui peut aussi toucher les adultes, est une maladie respiratoire qui se caractérise par une inflammation permanente des bronches. 

Ce mal se manifeste par des crises plus ou moins graves, qu'on appelle crises d'asthme, pendant lesquelles la respiration devient très difficile. Entre les crises, la respiration est normale, dans la plupart des cas. Mais non traité, l'asthme peut tuer ! 

D’après les dernières estimations de l‘Organisation mondiale de la Santé (OMS), il y environ 235 millions d'asthmatiques dans le monde. Toujours selon l'agence onusienne, l'asthme a tué plus de 380.000 personnes en 2015. Si aucune étude ne permet d'établir le nombre d'asthmatiques (nom des personnes qui souffrent d'asthme) sur le continent africain, l'OMS rappelle que plus de 80% des décès dus à l'asthme surviennent...en Afrique. 

Une maladie mal diagnostiquée

Souvent confondu avec une bronchite, l'asthme "est mal diagnostiqué et insuffisamment traité", selon l'OMS. Généralement, cette maladie est favorisée par plusieurs facteurs personnels :

  • une prédisposition familiale : des antécédents d'asthme chez les parents, les frères et sœurs
  • une prédisposition personnelle : des antécédents d’allergie chez l’enfant (rhinite allergique, conjonctivite allergique, eczéma atopique)
  • une maladie respiratoire : des bronchiolites à répétition avant l’âge de 3 ans

Mais chez un enfant prédisposé, l’asthme peut aussi être déclenché par une réaction de défense excessive de l’organisme à des substances étrangères : les allergènes comme les acariens dans la literie, la fumée de tabac, les polluants d'animaux domestiques. Ceux-ci sont présents tant à l’intérieur des maisons qu’en extérieur. On parle alors d’asthme allergique.

Est-ce que ça se soigne ?

Si on ne guérit pas de l'asthme, une bonne prise en charge permet de le maîtriser et d'avoir une bonne qualité de vie. Pour soulager un enfant asthmatique, il est important de lutter contre les gros facteurs de risques (l'exposition à des allergènes à l'intérieur de l'habitation).

À cela, s’ajoute le traitement médicamenteux. "Grâce à un traitement approprié, comme les corticoïdes par inhalation pour soulager l'inflammation des bronches, il est possible de réduire le nombre de cas d'aggravation de l'asthme et de décès qui lui sont imputables", précise l'OMS. C’est encourageant ! 

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