Pédiatrie

Comment savoir si votre enfant a des poux ?

Des médecins spécialistes disposent d'outils adaptés pour identifier la pédiculose 

Les poux de tête sont très courants chez les enfants. Comment reconnaître ces bestioles qui s'accrochent aux cheveux de nos petits ? AlloDocteurs.Africa fait le point avec vous.
Par Badr Kidiss
Créé le 20.12.19, modifié le 20.12.19

C'est le cauchemar des parents. 10% à 20% des enfants de 3 à 10 ans sont concernés par les poux. Ces insectes bruns très petits peuvent s'accrocher aux cheveux de nos petits. C'est pour cela qu'on les appelle les "poux de tête" (leur nom scientifique est pediculus humanus capitis). Ils se nourrissent uniquement de sang et ont besoin des poils pour se reproduire.

Source : OMS

Les poux font facilement des bébés. Après leur accouplement, les poux femelles pondent 5 à 10 oeufs par jour pendant 20 à 30 jours, rien que ça ! Ces oeufs qui sont appelées "lentes" ont besoin de 7 à 10 jours pour éclore. Par la suite, les jeunes poux (qui sont aussi appelés larves ou nymphes) deviennent des adultes en moins de 15 jours, et vivent de un à deux mois dans les cheveux. 

 

Tout le monde est concerné ! 

Contrairement aux idées reçues, les poux de tête sont présents dans tous les milieux et toutes les catégories sociales. La pédiculose, c'est-à-dire la contamination par les poux, n’est pas un signe de mauvaise hygiène. "La propagation des poux de tête se fait par contact direct, par exemple entre des enfants pendant qu’ils jouent ou qu’ils dorment dans le même lit. La transmission peut aussi être la conséquence de l’utilisation par plusieurs personnes d’un même peigne auquel sont fixés des cheveux porteurs de lentes ou de poux", explique l'Organisation mondiale de la santé (OMS). 

S'ils ne provoquent pas de maladie, les poux de tête peuvent être extrêmement gênants. Mais attention, dans environ 40% des cas, la pédiculose ne présente aucun signe. Votre enfant peut ne pas se gratter les cheveux, alors que les poux se multiplient dans ses cheveux. Il est donc recommandé de surveiller le cuir chevelu (la peau qui est située sur la tête) de vos enfants de temps en temps, surtout si des enfants de leur entourage sont touchés. Pour cela, vous devez : 

  • Regarder les cheveux de vos enfants près de la racine, surtout derrière les oreilles et la nuque, en les écartant pour voir s'il y a des poux ou des lentes. 
  • Passer un peigne spécial aux dents longues et serrées dans les cheveux secs de votre enfant. Faites-le devant un lavabo ou une baignoire... s'il y a des poux, ils vont tomber et vous pourrez même les voir. Dans ce cas-là, vous n'aurez plus qu'à laisser couler l'eau pour vous en débarrasser. 
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