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Le rétinoblastome

Le rétinoblastome : Cancer de l’œil de l’enfant

Définition

Le rétinoblastome est une tumeur hautement maligne touchant essentiellement le nourrisson et le très jeune enfant. C’est une tumeur rare : 1 cas pour 18000 naissances. Elle se développe à l'intérieur de l’œil, parfois dès la naissance et grossit très rapidement. Elle peut être unilatérale dans 60 à 70% des cas, c'est-à-dire sur un seul oeil, ou bilatérale, lorsque les deux sont touchés.

Symptômes

Le premier symptôme est un strabisme (enfant qui louche). Tout enfant quel que soit son âge porteur d'un strabisme uni ou bilatéral doit bénéficier d'un examen du fond d'œil par un ophtalmologiste. Si la tumeur n'est pas diagnostiquée à ce stade elle continue à se développer et entraîne alors une leucocorie ou reflet blanc dans l’œil et une perte totale  de la vision. La leucocorie est aussi appelée "pupille de chat amaurotique".

Si la maladie n'est pas diagnostiquée au stade de leucocorie la tumeur va envahir le nerf optique et l'orbite elle va entraîner des douleurs insupportables et une exophtalmie (l’œil qui sort, la paupière qui ne ferme plus). Le risque est la dissémination dans le corps de l’enfant avec apparition de multiples tumeurs (métastases)  avec décès de l'enfant qui est fréquente dans les formes vues tardivement.

Examens

Toute leucocorie  chez un bébé doit faire pratiquer très rapidement un bilan ophtalmologique avec examen du fond d'œil. A ce stade on peut facilement guérir l'enfant du rétinoblastome dans 100% des cas. 

Traitement

Le programme de l’AMCC d’appui à la prise en charge du rétinoblastome a été initié à Bamako (Mali) en 2011, a été adapté à Lubumbashi (République Démocratique du Congo) en 2012, à Dakar (Sénégal) et Abidjan (Côte d’Ivoire) en 2013 puis à Antananarivo (Madagascar en 2014. Il a ainsi été démontré à Bamako que la guérison peut être obtenue dans plus de 80% des formes précoces.

Fort de ces premiers résultats encourageants, un programme 2019-2028 a été établi pour étendre le soutien à tous les pays francophones sub-sahariens et à une partie des pays anglophones (a priori concernant environ 1.000 nouveaux cas par a de rétinoblastome). Plus d'infos ici

Prévention

Si votre bébé louche ou a un reflet blanc dans l’œil, consultez rapidement un ophtalmologiste ou amenez votre enfant dans un centre hospitalier. En effet, plus le diagnostic est précoce, c’est-à-dire plus tôt un médecin regardera l'oeil de votre enfant, plus le traitement est simple. Et plus  votre enfant aura des chances élevées de guérison: cela veut dire que votre petit évitera de perdre la vue et même la vie !

En Afrique

​Le rétinoblastome est une tumeur rare : en Afrique subsaharienne, ce sont seulement 1.000 nouveaux cas qui apparaissent chaque année parmi 400 millions d’enfants de moins de 15 ans.  Mais si votre enfant présente des signes, il est urgent de consulter un professionnel de santé à l’établissement de santé le plus proche.

Source : AMCC / Dr Laurence Desjardins / Dr Karim Assani

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