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Encyclopédie

Poliomyélite

Définition

Causée par un virus (qu'on appelle poliovirus) qui s'attaque au système nerveux, la poliomyélite (qui est aussi connue sous le nom de polio) peut entraîner des paralysies irréversibles en quelques heures voire la mort. C’est une maladie très contagieuse qui se transmet de personne à personne, principalement par voie fécale-orale (c'est-à-dire quand on mange un aliment qui a été souillé par des matières fécales).

Symptômes

La polio se manifeste par différents symptômes comme la fièvre, la fatigue, les vomissements, la raideur de la nuque et les douleurs dans les membres. Dans certains cas, elle se caractérise aussi par des paralysies irréversibles et l'arrêt du développement osseux.  

Examens

Pour diagnostiquer la poliomyélite, on utilise la Transcription inverse – Réaction en chaîne par polymérase (Reverse Transcriptase – Polymerase Chain Reaction / RT-PCR) pour effectuer des prélèvements dans la gorge ou analyser des échanatillons de selles. Le médecin peut aussi demander une prise de sang pour confirme la présence d'anticorps spécifiques à cette maladie.

Traitement

Il n’existe pas de traitement pour la poliomyélite: il n’y a que la prévention. Le vaccin antipoliomyélitique, administré à de nombreuses reprises peut protéger un enfant pendant sa vie entière.

Prévention

Pour se préserver de la polio, il existe deux formes de vaccins : le vaccin antipoliomyélitique oral (VPO) et le vaccin antipoliomyélitique inactivé (VPI). Comme le VPO est buccal, tout le monde peut l'administrer. 

En Afrique

Si la poliomyélite est devenue un souvenir lointain dans de nombreux pays du continent, elle résiste dans certains pays africains et touche essentiellement les enfants de moins de 5 ans. Tant qu’un seul enfant sera infecté par le poliovirus, tous les enfants, dans tous les pays, seront exposés au risque de contracter la maladie. 

Source : OMS
  • Poliomyélite
  • Maladies infectieuses

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