Santé publique

Le Cameroun certifié "pays libre de la poliomyélite" par l'OMS

 Le vaccin contre la polio, administré à plusieurs reprises, protège l’enfant à vie de cette maladie Source : iStock / ranplett

Alors qu'il lutte contre la poliomyélite depuis 1988, le Cameroun vient d'obtenir la certification de pays libre de la polio. 

Par Badr Kidiss
Créé le 19.06.20, modifié le 19.06.20

C'est une belle victoire à l'ère du coronavirus. Le Cameroun vient d'obtenir la certification de pays libre de la poliomyélite. Causée par un virus qui s'attaque au système nerveux, cette maladie infectieuse peut entraîner des paralysies irréversibles en quelques heures voire la mort.

Depuis l'apparition des premiers cas de poliomyélite (qu'on appelle aussi polio) au Cameroun à la fin des années 80, de nombreux comités de lutte contre cette maladie ont vu le jour sur le sol camerounais. Les autorités ont aussi multiplié les campagnes de sensibilisation et de vaccination. Autant dire que cette certification a été fièrement accueillie par le ministre de la santé, Malachie Manaouda, qui n'a pas hésité à partager l'information sur ses réseaux sociaux. 

La vaccination continue

Malgré les progrès accomplis au Cameroun, "tant qu’un seul enfant sera infecté par le poliovirus, tous les enfants, dans tous les pays, seront exposés au risque de contracter la maladie", prévient l'Organisation mondiale de la santé (OMS).  C'est pour ça que les autorités sanitaires vont continuer leurs programmes de vaccination contre la polio, malgré leur récente certification. 

S'il n’existe pas de traitement pour la poliomyélite, un vaccin antipoliomyélitique, administré à de nombreuses reprises, peut protéger un enfant pendant sa vie entière de cette maladie. A ce jour, seul le Nigéria n'a pas réussi à arrêter la transmission de ce mal sur le continent africain. 

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