Santé publique

La maladie de Lyme : le mal de Justin Bieber existe-t-il en Afrique ?

Certaines tiques sont potentiellement porteuses de certaines maladies  Source : iStock

Alors que le chanteur Justin Bieber annonce être atteint de la maladie de Lyme, ce mal a-t-il déjà été identifié en Afrique ? On fait le point avec vous ! 

Par Badr Kidiss
Créé le 09.01.20, modifié le 09.01.20

Dans plusieurs centres de santé du continent, les consultations se suivent et apportent le même lot de symptômes : fièvre qui dure, grande fatigue, vomissements, mal de tête.... ces signes conduisent généralement à un seul diagnostic : paludisme. ¨Pourtant, derrière tous ces symptômes peut se cacher une autre maladie : la borréliose qui se transmet à l'homme par une tique infectée par la bactérie "borrelia". 

Parmi les différentes borrélioses transmissibles à l'homme, on retrouve deux formes principales : les borrélioses tropicales (qui sont connues sous le nom de fièvres récurrentes) et la maladie de Lyme (qu'on appelle aussi "borréliose de Lyme"). Vu le nombre de cas de borrélioses observés dans les quatre coins du monde, on pourrait croire que ces deux malades sont émergentes et risquent de faire encore plus de dégâts dans les prochaines années. 

Sous-estimée et méconnue, la maladie de Lyme - dont souffre Justin Bieber - peut être très dangereuse. Si cette infection n'est pas soignée, elle peut conduire à la paralysie et la démence. 

Méconnue au point d'être ignorée ? 

Si la maladie de Lyme sévit dans plusieurs régions humides des pays tempérés du continent africain, aucune donnée ne permet de chiffrer le nombre de malades. Mais une étude réalisée par l'Institut de Recherche et de Développement (IRD) de Dakar montre que chaque année pendant quatorze ans (1991-2005), la santé de 11 % de la population d'un village test du Sénégal a été menacée par cette maladie et/ou la fièvre récurrente. Ce qui représente, derrière le paludisme, le taux le plus élevé constaté pour une maladie bactérienne en Afrique.

La tique est partout. On la retrouve là où la pluviométrie est inférieure à 750 mm. Aidée par la sécheresse, la tique s'est même propagée un peu partout dans le continent.  Ces dernières années, plusieurs cas de borréliose ont été enregistrés au Maroc, au Mali ou encore, en Mauritanie. Mais là encore, la complexité du diagnostic et le manque d'informations autour de la maladie ne facilitent pas la tâche du personnel de santé. Jusqu'à quand ? 

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