Santé publique

Coronavirus : l'Afrique passe la barre des 100.000 morts

L'Afrique a atteint la barre des 100.000 morts du coronavirus (Image d'illustration) 

L'Afrique a passé la barre des 100.000 morts du coronavirus depuis le début de la pandémie, il y a un an. Un bilan sans doute en dessous de la réalité. 

Par Alicia Mihami avec AFP
Créé le 19.02.21, modifié le 19.02.21

L'Afrique, qui subit une seconde vague de coronavirus, a passé la barre des 100.000 morts depuis le début de la pandémie, mais le bilan sur le continent, qui compte 1,2 milliard d'habitants, est sans doute bien plus élevé. L'Afrique, relativement épargnée par le coronavirus comparé à l'Europe ou l'Amérique, est la dernière, outre l'Océanie. 

Mais ces chiffres se fondent uniquement sur les bilans communiqués quotidiennement par les autorités sanitaires de chaque pays, et ne reflètent qu'une fraction du total réel de contaminations. L'Afrique du Sud, pays le plus touché du continent et qui a rapidement mené une vaste campagne de tests, compte désormais 1,5 million de cas et près de 48.500 morts.

Sous-évaluation

"Les cas sont nettement sous-évalués en raison d'un accès insuffisant aux structures de soins et parce que les cas moins graves sont sous-déclarés", affirme Barry Schoub, virologiste membre du Conseil scientifique au ministère sud-africain de la Santé. Entre faibles capacités de diagnostic, manque de moyens, une part significative de la population africaine est passée sous les radars.

"Beaucoup de pays ont essentiellement des tests PCR, dans les capitales. Et plus on s'éloigne des centres urbains, moins il y a de tests", explique Emmanuel Baron, épidémiologiste pour Médecins sans frontières (MSF). Et comme le Covid-19 peut passer "inaperçu", avec des cas asymptomatiques ou des symptômes facilement confondus avec d'autres, il est probable que les chiffres officiels soient en deçà de la réalité épidémique sur le terrain.

Pas de catastrophe 

"Si quelqu'un m'avait dit il y a un an que notre continent verrait 100.000 décès dus à cette infection, je ne l'aurais probablement pas cru", a reconnu jeudi devant la presse le directeur des Centres africains pour le contrôle et la prévention des maladies (CDC), John Nkengasong. Le bilan du continent reste toutefois nettement inférieur à celui de l'Europe, continent le plus touché avec plus de 818.000 décès. Les autres régions les plus endeuillées sont l'Amérique latine et les Caraïbes avec près de 650.000 décès, et les Etats-Unis et le Canada, qui déplorent plus de 512.000 décès.

Après une forte augmentation en janvier, les chiffres sont en baisse depuis quelques semaines en Afrique. Sur les sept derniers jours une baisse des décès de 18% par rapport à la semaine précédente a été enregistrée. Dans le monde, le Covid-19 a contaminé plus de 109 millions de personnes et fait plus de 2,4 millions de morts depuis le début de l'apparition du virus en décembre 2019, à Wuhan en Chine. Les pays du monde entier entament peu à peu leurs campagnes de vaccination, dans l'espoir de mettre fin à la pandémie. 

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