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Tanzanie : Le président John Magufuli est "mort du corona"

Le président tanzanien, John Magufuli, vient de nous quitter (photo d'illustration) 

Le président tanzanien John Magufuli, alias "le Bulldozer", est officiellement décédé mercredi de problèmes cardiaques. Mais l'un de ses principaux opposants estime qu'il "est mort du corona". 

Par BK avec AFP
Créé le 18.03.21, modifié le 18.03.21

Le président tanzanien John Magufuli est décédé de problèmes cardiaques, a annoncé mercredi à la télévision la vice-présidente, après quelques semaines d'absence inexpliquée du chef de l'État. "C'est avec grand regret que je vous informe qu'aujourd'hui, le 17 mars 2021, à 18H00, nous avons perdu notre courageux leader, le président de la Tanzanie, John Pombe Magufuli", a annoncé la vice-présidente Samia Suluhu Hassan. Elle a précisé qu'il souffrait de problèmes cardiaques depuis 10 ans. 

Hospitalisé dans un premier temps le 6 mars à l'institut de cardiologie Jakaya Kikwete de Dar es Salaam, la capitale économique, le chef de l'Etat en était sorti le lendemain, mais a ensuite été admis le 14 mars à l'hôpital Emilio Mzena, un établissement gouvernemental où il est décédé, a-t-elle ajouté. Avant d'expliquer que "l'organisation des funérailles est en cours (...) Notre pays sera en deuil pour une période de 14 jours et les drapeaux seront en berne".

"Magufuli est mort du corona"

Depuis l'apparition du coronavirus en Afrique, John Magufuli s'était employé à minimiser l'impact de la pandémie de Covid-19 en Tanzanie. Il a martelé que son pays s'était "libéré du Covid" par la prière, raillé la fiabilité des tests en affirmant qu'une papaye, une caille ou encore une chèvre avaient été testées positif et rejeté les vaccins qu'il jugeaient "dangereux". Mais cette posture était toutefois devenue difficile à tenir lorsqu'en février la Tanzanie a connu une vague de décès, officiellement attribués à des pneumonies, et touchant jusqu'à de hautes personnalités. 

En parallèle, des rumeurs laissaient entendre que le chef d'Etat était malade ou atteint du coronavirus (Covid-19). De quoi pousser des membres de l'opposition à demander des explications au gouvernement. Tindu Lissu, candidat à la présidentielle d'octobre, exilé depuis en Belgique, avait notamment affirmé qu'il était hospitalisé dans un hôpital de Nairobi, la capitale du Kenya voisin, avec une forme sévère de coronavirus. 

"Magufuli est mort du corona", surnom donné au virus en Afrique de l'Est, a déclaré Tindu Lissu dans une interview enregistrée mercredi soir mais diffusée jeudi matin sur la chaîne télévisée kényane KTN. Avant d'ajouter que le chef d'Etat "n'est pas mort ce soir.  J'ai des informations, essentiellement des mêmes sources qui m'ont dit qu'il était gravement malade, selon lesquelles Magufuli est mort depuis mercredi de la semaine dernière".

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