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La chloroquine, un antipaludéen efficace contre le coronavirus ?

La chloroquine pourrait faciliter le soin des premiers cas de coronavirus en Afrique (Illustration)  Source : Shutterstock

La chloroquine, un médicament utilisé contre le paludisme, pourrait aussi être efficace contre le coronavirus Covid-19. Selon des chercheurs chinois, ce traitement améliore la santé des personnes malades. 
Par Laurène Lévy
Créé le 26.02.20, modifié le 26.02.20

Comment soigner le coronavirus ? Alors que l’épidémie se propage sur tous les continents et que deux premiers cas ont été identifiés en Afrique, les scientifiques cherchent des traitements efficaces. Parmi ces solutions : la chloroquine, aussi appelée phosphate de chloroquine, bien connue pour son action contre le paludisme. Mais ce n’est pas son seul atout : elle est aussi efficace contre les maladies inflammatoires et contre un grand nombre de virus.  

Bloquer l’action du virus 

Des chercheurs chinois ont donc voulu savoir si la chloroquine pouvait traiter les malades du virus Covid-19. Dans une première étude, publiée dans la revue Cell Research, des chercheurs de Wuhan et de Pékin ont analysé l’action de la chloroquine sur des coronavirus isolés en laboratoire. Résultat : la chloroquine bloquait mieux l’action du virus que les autres médicaments.  

Moins de fièvre et une guérison plus rapide 

Dans une deuxième étude, d’autres chercheurs chinois ont regardé l’effet de la chloroquine sur plus de 100 patients malades du Covid-19 répartis dans une dizaine d’hôpitaux en Chine. Selon ces essais, l’état de santé des patients soignés à la chloroquine s’est davantage amélioré que celui des patients soignés avec d’autres médicaments anti coronavirus. 

La chloroquine est en effet associée à : 

  • une baisse de la température
  • une amélioration de l'état des poumons
  • une absence d'aggravation de la pneumonie
  • un raccourcissement du temps de guérison

Autre point important : selon les chercheurs, les patients n’ont présenté aucun effet secondaire grave dû à la chloroquine. 

Un médicament "bon marché et sûr" 

Les chercheurs assurent donc que la chloroquine traite mieux le coronavirus que les autres médicaments testés. "La chloroquine est un médicament bon marché et sûr qui est utilisé depuis plus de 70 ans" écrivent-ils dans leur étude. "Compte tenu de la demande clinique urgente, la chloroquine est recommandé pour traiter à l'avenir les pneumonies associées au Covid-19 dans des populations plus importantes " concluent ces scientifiques. 

D’autres études menées sur un plus grand nombre de patients devraient prochainement permettre de valider ces résultats. 

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