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Coronavirus : baisse "spectaculaire" des cas en Afrique du Sud

L'Afrique du Sud enregistre une baisse "spectaculaire" des cas de Covid-19 (Image d'illustration) 

Après 8 semaines de baisse consécutives du nombre de contamination au coronavirus, l'Afrique du Sud a décidé de lever la majeure partie des restrictions en place pour lutter contre la propagation de l'épidémie. 

Par Alicia Mihami avec AFP
Créé le 01.03.21, modifié le 01.03.21

Bientôt le retour à la normale ! Le président sud-africain Cyril Ramaphosa a annoncé dimanche soir un nouvel allègement des restrictions imposées pour endiguer la propagation du Covid-19.  Le pays le plus touché du continent (plus de 1,5 million de contaminations, dont près de 50.000 fatales, depuis le début de la pandémie) constate aujourd'hui une "baisse spectaculaire" du nombre de contaminations.

Cet allègement, qui est entré en vigueur dès minuit dimanche, va permettre une reprise de la plupart des activités, dans un pays à l'économie sinistrée par le virus. Dans un discours à la télévision, Cyril Ramaphosa a fait état d'une baisse constante des contaminations et des admissions à l'hôpital ces huit dernières semaines. 

Niveau d'alerte minimal

Certaines mesures de restrictions avaient déjà allégées le 1er février, comme la vente d'alcool et les rassemblements religieux qui avaient notamment à nouveau été autorisés. "Grâce à la baisse du nombre d'infections, le pays peut désormais alléger certaines restrictions concernant les déplacements et l'activité économique", a annoncé le président. "Nous le faisons prudemment", a-t-il ajouté, alors que le pays passe directement du niveau d'alerte 3 au niveau d'alerte 1, sur une échelle de 5. Le couvre-feu national est notamment raccourci et sera désormais en vigueur seulement entre minuit et 04h du matin.

Selon le chef de l'Etat, l'Afrique du Sud a enregistré un peu moins de 10.000 nouveaux cas de Covid-19 au cours de la semaine écoulée, contre plus de 40.000 fin janvier et environ 90.000 au cours de la dernière semaine de décembre. Il a attribué cette "baisse spectaculaire" aux mesures de santé publique, aux changements de comportement et à l'acquisition d'une immunité chez ceux précédemment contaminés.

La vaccination avance 

Samedi, l'Afrique du Sud a reçu une seconde livraison de vaccins du laboratoire américain Johnson & Johnson. Plus de 63.000 membres du personnel médical ont été vaccinés depuis le début, le 17 février, de la première des trois phases de la campagne de vaccination. Personnes âgées, professeurs, policiers, militaires, fonctionnaires, mineurs et personnes présentant une comorbidité seront vaccinés à partir de la fin avril, au cours de la deuxième phase.

Accusé d'avoir été lent à acquérir des vaccins alors que le pays est de loin le plus touché du continent, le gouvernement sud-africain a conclu un accord pour la livraison de 11 millions de doses avec le laboratoire américain Johnson & Johnson, dont près de 3 millions sont attendues au cours du 2e trimestre. En outre, 20 millions de doses du vaccin Pfizer ont également été commandées, tandis que 12 millions de doses sont attendues du dispositif Covax, destiné à fournir les pays les moins favorisés. L'objectif des autorités est de vacciner environ 40 millions de personnes, soit 67% de la population, d'ici fin 2021.

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