Poliomyélite

Au Cameroun, la polio est (déjà) de retour

Le vaccin contre la polio, administré à plusieurs reprises, protège l’enfant à vie de cette maladie (photo d'illustration) 

Le ministère de la santé a annoncé une campagne de sensibilisation pour faire face à une nouvelle épidémie de poliomyélite à Yaoundé. 

Par Arnaud Ntchapda avec AFP
Créé le 25.02.21, modifié le 26.02.21

La poliomyélite (qu'on appelle aussi polio) est de retour. Deux cas de poliovirus de type 2 ont été détectés dans des prélèvements environnementaux dans le quartier de la Cité verte à Yaoundé, a précisé le ministre de la Santé, Manaouda Malachie, dans un communiqué.

Le retour de cette maladie au Cameroun, pays d'Afrique centrale, est "une urgence de santé publique", a affirmé Malachie, soulignant que "le risque de propagation du virus est élevé." Aujourd'hui, "la riposte consiste à sensibiliser les communautés pour l'observation des mesures d'hygiène, l'intensification de la vaccination de routine, et la surveillance épidémiologique", a expliqué le Dr José Shalom Tchokfe, responsable au ministère de la Santé. 

Une épidémie à l'ère du Covid

La polio, qui peut être prévenue par un vaccin, est causée par un virus envahissant le système nerveux et qui peut engendrer des paralysies irréversibles en quelques heures. Elle touche surtout les enfants en bas âge.

Si le Cameroun a été déclaré exempt de poliomyélite en 2015, le pays avait connu une première résurgence en 2019 dans l'extrême-nord du pays. Le 25 août dernier, l'Organisation mondiale de la santé, évoquant un "moment historique", a annoncé que le poliovirus sauvage avait été "éradiqué" d'Afrique après quatre années consécutives sans cas déclarés et des efforts massifs de vaccination des enfants. Mais des cas de poliomyélite de type 2, dérivés d'une souche vaccinale, réapparaissent parfois dans les pays d'Afrique centrale, comme cela a été le cas au Tchad et au Soudan fin 2020.

Cette épidémie survient en pleine deuxième vague de l'épidémie de Covid-19. Le Cameroun totalise actuellement 33.749 cas de contaminations, dont 523 décès.

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