Covid-19

Covid-19 : comment le coronavirus se manifeste chez les enfants

Très peu de cas de COVID-19 ont été signalés chez les enfants (Illustration) 

Alors que le nouveau coronavirus se propage dans les quatre coins de l'Afrique, AlloDocteursAfrica fait le point sur toutes les informations relatives à l'exposition des enfants au Covid-19. 

Par Badr Kidiss
Créé le 03.03.20, modifié le 03.03.20

Les rumeurs s'intensifient ! Du Maroc à l'Egypte, nombreuses sont les voix qui annoncent la fermeture imminente des écoles pour éviter une propagation du nouveau coronavirus et la contamination des plus petits. Mais prudence, rien ne permet pour l'instant de leur donner du crédit.

Alors que le Covid-19 commence à se propager dans le continent, la rédaction vous propose un tour d'horizon de tout ce que l'on sait, pour le moment, sur les risques d'une contamination au Covid-19 chez les enfants. 

Une poignée d'enfants infectés

Là où le nouveau coronavirus sévit, très peu d'enfants présentent des symptômes dûs à une infection au Covid-19. Les différentes données rapportées par les pays touchés par cette pneumonie virale laissent croire que les enfants sont beaucoup moins touchés par le nouveau coronavirus que les adultes. 

Depuis le début de l'épidémie mondiale de nouveau coronavirus, aucun décès n'est à déplorer chez les enfants de moins de 10 ans. Et selon une récente analyse, publiée dans la prestigieuse revue médicale Journal of the American Medical Association (JAMA), portant sur près de 45000 cas étudiés en Chine, environ 1% (soit 416 enfants) ont moins de 10 ans. Ces chiffres ont de quoi rassurer et confirmer le constat de certains scientifiques : les enfants ont moins de risques de développer une forme grave du coronavirus que les personnes âgées ou fragiles. 

On protège un enfant comme... un adulte

Si les enfants sont moins touchés par le nouveau coronavirus, cela ne veut pas dire qu'il ne faut pas les protéger. Comme ils ne présentent que très peu de symptômes de cette maladie, il est possible que des enfants qui n'ont pas l'air d'être malades puissent contaminés des personnes fragiles (personnes âgées, personnes dont les défenses immunitaires sont faibles).

Pour l'UNICEF, les précautions concernant les enfants ressemblent à celles des adultes. L'agence onusienne rappelle aux parents les bonnes pratiques à apprendre aux enfants pour se protéger du coronavirus : 

  • Se laver fréquemment les mains avec de l'eau et du savon
  • Se couvrir le nez et la bouche avec le pli du coude ou un mouchoir en cas de toux ou d'éternuement avant de jeter le mouchoir dans une poubelle fermée
  • Ne pas se toucher les yeux, la bouche ou le nez sans s'être lavé les mains
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