Covid-19

Coronavirus : Maroc, Sénégal, Gabon... ces pays africains touchés par le variant britannique

Les variants du coronavirus menacent l'Afrique (photo d'illustration) 

Découvert en septembre dernier, le variant britannique, plus contagieux, s'est rapidement propagé en Afrique, où il inquiète au plus haut point. Mais quels sont les pays les plus touchés par cette nouvelle souche ?

Par Badr Kidiss
Créé le 17.02.21, modifié le 17.02.21

Depuis quelques semaines, de nouveaux variants du coronavirus se propagent sur le continent africain et poussent certains pays à prendre de nouvelles mesures préventives. Si le variant sud-africain est déjà bien implanté en Afrique subsaharienne, le variant britannique circule doucement mais sûrement. Après être apparu pour la première fois en janvier dernier au Maroc, ce variant, plus contagieux, est aujourd’hui présent dans au moins 5 pays africains. 

D’après la branche africaine de l'Organisation mondiale de la santé, le nombre de cas et de décès liés à la Covid-19 augmente sur le continent à mesure que de nouvelles lignées plus contagieuses se propagent. Au Royaume chérifien, le variant britannique a été identifié au moins sur 3 cas. Pour l'heure, aucun des variants brésilien ou sud-africain n'a été détecté sur le sol marocain. Mais cela n'empêche pas les autorités de multiplier leurs efforts pour traquer les différentes lignées du coronavirus. Le ministère de la Santé a notamment mobilisé des laboratoires capables d'identifier les variants du Covid-19, tout en accélérant sa campagne de vaccination contre le coronavirus. 

La traque au variant britannique

À Dakar et à Thiès, des mesures restrictives ont été mises en place ces derniers jours pour contrer la nouvelle hausse des contaminations. Car si l'augmentation récente des cas et décès du Covid-19 au Sénégal s'explique sans doute par le relâchement des gestes barrières, l'identification du premier cas de variant britannique, le 28 janvier dernier, ne facilite pas les choses. 

"Du fait que ces variants se transmettent plus rapidement, ce qui pourrait expliquer la vitesse de propagation de la maladie dans certains pays, il est impératif d’appliquer scrupuleusement les mesures de prévention individuelle et collective", estime Souleymane Mboup, président de l’Institut de recherche en santé de surveillance épidémiologique et de formation (Iressef). Des variants anglais et sud-africain du coronavirus qui ont aussi aussi été détectés en Gambie, une ex-colonie britannique enclavée dans le Sénégal.

Un peu plus loin, au Nigéria (pays le plus peuplé en Afrique), au moins sept cas de variants britanniques ont été identifiés. Mais c'est le Gabon qui est le dernier pays africain touché par le variant britannique. Un premier cas a été identifié ce 15 février, et les autorités multiplient leurs efforts pour que cette souche du virus ne devienne pas la plus répandue sur le sol gabonais. 

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