Covid-19

Coronavirus : le variant sud-africain pourrait immuniser contre les autres mutations

Le variant sud-africain pourrait immuniser contre les autres souches du coronavirus (Image d'illustration) 

Une étude réalisée en Afrique du Sud semble indiquer que les personnes ayant contracté la forme sud-africaine du coronavirus seraient mieux protégés face aux autres mutations. 

Par Alicia Mihami
Créé le 04.03.21, modifié le 04.03.21

Un variant qui protège des autres ? C'est ce que semble montrer une étude préliminaire réalisée en Afrique du Sud. Les personnes contaminées par le variant sud-africain du nouveau coronavirus possèderaient une meilleure immunité face aux autres mutations du virus. Cette étude a été menée par l'équipe scientifique ayant découvert le variant sud-africain, mais n'a pas encore été soumise à évaluation par la communauté scientifique et n'implique qu'un très faible nombre de sujets.

Malgré ses limites, cette première étude suscite des espoirs qu'un vaccin fondé sur ce variant pourrait protéger contre de futures mutations du coronavirus. Selon les données présentées par un groupe de scientifique du Réseau de Surveillance génomique - Afrique du Sud (NGS-SA), sur les 55 sujets déjà infectés par le variant sud-africain, seulement 4% n'ont pas pu venir à bout d'une contamination à la souche originale du nouveau coronavirus.

Pouvoir neutralisant

Identifié fin 2020, le variant sud-africain est devenu dominant en Afrique du Sud, pays officiellement le plus touché du continent. Le variant avait alimenté une seconde vague de contaminations et retardé le début de la campagne de vaccination en raison d'une faible efficacité de vaccin AstraZeneca contre cette souche.

Mercredi, les scientifiques sud-africains ont fait savoir que le plasma de personnes contaminées par le variant avait "une bonne activité neutralisante" contre les virus "de la première vague" et potentiellement contre d'autres nouveaux mutations inquiétantes."Le  variant sud-africain peut générer un haut niveau d'anticorps capable de le neutraliser", a expliqué le virologue Tulio de Oliveira, faisant état d'une réponse immunitaire qui dépasse celle d'autres variants.

Bonne nouvelle pour tout le monde

Le ministre sud-africain de la Santé, Zweli Mkhize, a qualifié cette découverte de "bonne nouvelle pour tout le monde", estimant qu'elle représentait un espoir d'accélération vers le contrôle de la pandémie. Selon l'étude, les anticorps générés par le variant sud-africain se sont également avérés efficaces à 100% contre le variant brésilien, sur un échantillon toutefois très faible, de sept patients. "Les résultats (de cette étude) nous disent essentiellement que nous avons de bons espoirs de succès si nous fabriquons un vaccin" basé sur le variant sud-africain, explique Salim Abdool Karim, épidémiologiste et important conseiller du gouvernement sud-africain.

Les mutations du nouveau coronavirus - dont certaines semblent plus contagieuses - ont refroidi l'enthousiasme autour des campagnes de vaccination, certains vaccins semblant offrir une efficacité moindre contre eux. Les fabricants ont récemment légèrement modifié leurs vaccins pour les adapter aux mutations. Le laboratoire américain Moderna a récemment annoncé qu'il commencerait mi-mars un essai clinique d'une version de son vaccin, spécialement adaptée au variant sud-africain.

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