Covid-19

Coronavirus : le vaccin BCG, une lueur d'espoir ?

Presque centenaire, le vaccin BCG pourrait permettre de lutter contre le coronavirus (photo d'illustration) 

Le vaccin BCG contre la tuberculose pourrait permettre de se protéger contre d'autres virus comme le Covid-19. Mais comment un vaccin contre une bactérie pourrait-il nous permettre d'éviter une infection virale ? AlloDocteurs Africa fait le point avec vous.
Par Badr Kidiss
Créé le 08.04.20, modifié le 08.04.20

Il est presque centenaire ! Créé en 1921, le vaccin BCG (bacille de Calmette et Guérin) protège officiellement contre la tuberculose, notamment les formes extra-pulmonaires graves de la tuberculose pédiatrique. Mais un chercheur néerlandais, Mihai Metea, a montré que ce vaccin, qui est l'un des moins chers au monde, pourrait éventuellement lutter contre le nouveau coronavirus (Covid-19).

Selon ce chercheur, le vaccin BCG pourrait booster nos défenses immunitaires dites "innées", c'est-à-dire notre première ligne de défense face aux virus et bactéries. Il explique que le BCG apporterait une protection aux adultes contre plusieurs infections, comme le virus de la fièvre jaune ou le coronavirus. En France, l’Institut national de santé et de la recherche médicale (Inserm) estime que "le BCG a démontré auparavant chez les enfants un effet protecteur non spécifique contre les infections, en particulier respiratoires". Avant de rappeler "qu'aucune donnée ne permet à ce jour de recommander une vaccination au BCG pour se protéger du Covid-19". 

Les essais se multiplient 

Aujourd'hui, des chercheurs de plusieurs pays ont lancé des essais cliniques de grande ampleur (1.000 personnes aux Pays-Bas, 4.000 en Australie) chez les personnes à haut risque d’exposition (notamment le personnel soignant). La France va lancer à son tour un essai avec des volontaires. En Afrique, même si deux scientifiques français ont soulevé la polémique autour d'hypothétiques essais cliniques sur le continent, rien ou presque n'est prévu pour les Etats africains.

S'il est vrai qu'“une réflexion autour d'un déploiement en Afrique” d'essais cliniques est en cours selon l'INSERM, seule l'Afrique du Sud fait partie du grand essai clinique "Solidarity" lancé par l’Organisation mondiale de la santé (OMS) pour lutter contre le coronavirus. Si les résultats de tous les essais en cours s’avèrent concluants, le vaccin BCG pourrait soulager la planète face à la pandémie de coronavirus. Mais pour le moment, seuls les gestes barrières (lavage des mains, éternuer ou tousser dans le coude, distanciation sociale et confinement lorsque cela est possible) permettent de se protéger de ce mal. 

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