Covid-19

Coronavirus en Afrique : Quels sont les pays qui imposent le port du masque ?

De nombreux pays africains imposent aujourd'hui le port d'un masque ou d'un tissu (photo d'illustration) 

Ces derniers jours, le port du masque est devenu obligatoire dans de nombreux pays africains afin de limiter la propagation du nouveau coronavirus (Covid-19).

Par Badr Kidiss
Créé le 15.04.20, modifié le 15.04.20

Depuis l'apparition de la pandémie de coronavirus, le monde semble être divisé en deux parties : ceux qui imposent le port du masque de protection à leur population pour freiner la propagation du coronavirus, et ceux qui ne jugent pas la mesure utile. Et visiblement, le même constat se fait en Afrique. 

Alors que le continent a franchi cette semaine la barre des 15.000 cas confirmés de Covid-19, le port du masque ou d'un tissu qui couvre le nez, la bouche et le menton est obligatoire dans les pays suivants (ou dans certaines zones de ces pays) : Maroc, Tunisie, Gabon, Guinée, Guinée équatoriale, Cameroun, Bénin, Côte d'Ivoire, Madagascar, Ethiopie, Niger alors que d'autres pays comme l'Algérie, le Sénégal et le Togo songent à mettre en place cette mesure. 

Pour se protéger et protéger les autres

S'il est trop tôt pour dire si le port du masque limite l'évolution de la pandémie dans les pays qui l'ont imposé, l'Organisation mondiale de la santé (OMS) préconise cette mesure. "Nous devons réserver les masques médicaux et chirurgicaux aux personnels en première ligne. Mais l’idée d’utiliser des masques recouvrant les voies respiratoires ou la bouche pour empêcher que la toux ou le reniflement projette la maladie dans l’environnement et vers les autres n’est pas une mauvaise idée en soi", explique Mike Ryan, expert en situations d’urgence à l’OMS. 

Dans une interview publiée le 27 mars par la revue américaine Science, George Gao, le directeur du Centre chinois pour le contrôle et la prévention des maladies, avait regretté l'absence d'obligation de masque en Europe et aux Etats-Unis : "Ce virus est transmis par des gouttelettes et par contact étroit. Les gouttelettes jouent un rôle très important : vous devez porter un masque, car lorsque vous parlez, il y a toujours des gouttelettes qui sortent de votre bouche. De nombreuses personnes souffrent d’infections asymptomatiques ou présymptomatiques. Si elles portent un masque, cela peut empêcher les gouttelettes porteuses du virus de s’échapper et d’infecter d’autres personnes". 

En Afrique, de nombreux pays ont donc suivi son conseil. Reste à prouver que leurs populations auront effectivement accès à ces masques et sauront les utiliser, faut de quoi les populations les plus populations les plus fragiles seront les premières victimes de ces mesures.

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