Covid-19

Coronavirus en Afrique : comment l'expliquer aux enfants ?

Pour parler de l'épidémie de coronavirus à vos enfants, il faut tout d'abord bien vous informer (Illustration) 

Alors que les mesures de prévention face au Covid-19 chamboulent le quotidien de plusieurs millions d'enfants qui ne vont plus à l'école, une question perturbe la majorité des parents dans les quatre coins du continent africain : comment parler de l'épidémie de coronavirus aux petits ? 
Par Badr Kidiss
Créé le 19.03.20, modifié le 24.03.20

La situation est inédite pour les enfants ! Des millions d'entre eux ne vont pas à l'école, depuis la propagation du SRAS-Cov-2, le virus responsable de la maladie à coronavirus (Covid-19) en Afrique et dans le reste du monde. La majorité des pays du continent ont adopté des mesures exceptionnelles en matière de prévention : fermeture des frontières, interdiction des rassemblements, fermeture des lieux de culte et des établissements scolaires... 

Face à cette situation, les enfants sont un peu perdus. "Il est normal que cette anxiété touche aussi vos enfants. Il n’est pas toujours facile pour les plus jeunes de traiter les informations qu’ils voient sur Internet ou à la télévision – ou qu’ils entendent d’autres personnes –, si bien qu’ils peuvent être particulièrement vulnérables à l’anxiété, au stress et à la tristesse", explique l'UNICEF.

Utiliser les mots simples

Pour parler de l'épidémie de coronavirus à vos enfants, il faut tout d'abord bien vous renseigner. Si votre enfant trouve votre explication trop vague, il va sans doute essayer de chercher l'information ailleurs. Et ce n'est pas forcément ce qui est souhaité, à l'heure où les fake news se multiplient sur Internet. 

Parler de l'épidémie à vos enfants ne signifie pas qu'il faut leur faire peur. Au contraire, "il suffit par exemple d'expliquer qu'un petit virus "sale" rend malade. On peut le dessiner et lier ainsi la maladie au lavage des mains et à la propreté", explique la Dr Imane Kendili, psychiatre addictologue et vice-présidente du Centre africain de recherche en santé (CARES). Il est aussi recommandé de :

  • expliquer à vos enfants la situation d’une manière adaptée à leur âge
  • expliquer à vos enfants comment se protéger et protéger les autres
  • être rassurant en leur disant qu'ils ont peu de risque de tomber malades, tout en leur rappelant qu'ils peuvent en revanche transmettre la maladie à des personnes plus âgées, comme les parents et les grands-parents. 
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