Covid-19

Coronavirus : Dexaméthasone, premier médicament à "sauver des vies"

Un médicament réduirait d'un tiers la mortalité de certains malades du coronavirus (photo d'illustration) 

A l'heure où le coronavirus continent de s'enraciner en Afrique, un médicament de la famille des stéroïdes, la dexaméthasone, serait capable de réduire d'un tiers le risque de décès des personnes atteintes d'une forme grave de la Covid-19. 
Par Badr Kidiss avec AFP
Créé le 20.06.20, modifié le 20.06.20

C'est la bonne nouvelle de la semaine ! La dexaméthasone, un médicament anti-inflammatoire de la famille des stéroïdes, réduirait d’un tiers la mortalité chez les patients souffrant d’une forme grave de la maladie à coronavirus (Covid-19). "C'est le premier traitement avéré qui réduit la mortalité chez les patients atteints par le Covid-19 sous assistance d'oxygène ou de respirateur", précise le directeur général de l'OMS, Tedros Adhanom Ghebreyesus, dans un communiqué. 

Les espoirs de trouver un traitement largement disponible et bon marché contre le nouveau coronavirus ont été avivés mardi par l'annonce que des responsables de l'essai clinique britannique Recovery avaient découvert qu'un stéroïde, le dexaméthasone, réduisait d'un tiers la mortalité chez les malades les plus gravement atteints. 

"La dexaméthasone n'est pas chère, déjà commercialisée et peut être immédiatement utilisée pour sauver des vies à travers le monde", a commenté l'un des responsables de Recovery, le Pr Peter Horby, de l'université d'Oxford. Avant d'ajouter que "le bénéfice en termes de survie est important chez les patients qui sont suffisamment malades pour avoir besoin d'oxygène, pour qui la dexaméthasone devrait désormais devenir le traitement de base".

"Une avancée majeure"

Ce médicament est déjà utilisé dans de nombreuses indications pour ses puissants effets anti-inflammatoires et immunosuppresseurs. "C'est une avancée majeure dans la quête de nouvelles manières de traiter les malades du Covid", s'est réjoui dans un autre communiqué le Pr Stephen Powis, directeur médical du NHS, le service public de santé britannique.

En effet, comme l'ont souligné les responsables de Recovery, "la dexaméthasone est le premier médicament dont on observe qu'il améliore la survie en cas de Covid-19". Un médicament d'une autre famille, l'antiviral remdesivir, a montré une certaine efficacité pour accélérer le rétablissement des malades hospitalisés à cause du Covid-19. L'annonce avait officiellement été faite fin avril par les autorités américaines. Mais le remdesivir n'a en revanche pas pu prouver qu'il permettait d'éviter des morts.

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