Environnement

Criquets ravageurs : après l'Afrique de l'Est, les voilà en RDC

Les criquets pèlerins ravagent les agricultures et peuvent créer une menace de faim (Illustration)  Source : Shutterstock

Après l'Afrique de l'Est, la République démocratique du Congo est à son tour touchée par l'invasion des criquets ravageurs.

Par Badr Kidiss
Créé le 28.02.20, modifié le 28.02.20

C'est une première depuis 1944 ! Les criquets pèlerins ont fait leur apparition en fin de semaine dernière en République démocratique du Congo, dans la province de l'Ituri (nord-est), non loin de la frontière avec le Soudan du Sud et l'Ouganda, des pays déjà touchés. 

"Un petit groupe de criquets pèlerins matures est arrivé le 21 février sur la rive occidentale du lac Albert près de Bunia, après avoir traversé le nord de l’Ouganda par de forts vents de secteur nord-est", indique l'Organisation des Nations unies pour l'alimentation et l'agriculture (FAO). 

Un risque d'insécurité alimentaire

"Il y a un risque qu’ils se multiplient. Ils se promènent en couple et ravagent tout ce qui est vert, même les écorces, la pelouse", s'inquiète Jean-François Kamate, inspecteur agricole dans cette zone de l'Ituri. L'expert agricole redoute "une famine comparable à celle de 1944 lors de la dernière apparition d'insectes ravageurs dans ce territoire à vocation agricole".

La présence de ces insectes inquiète jusque dans les deux provinces voisines du Nord et du Sud-Kivu "en proie en l'insécurité alimentaire", a dit Josué Aruna, un militant de la société civile environnementale au Sud-Kivu. Peuplés de plusieurs millions de personnes, les deux Kivus comme l'Ituri comptent des dizaines de milliers de déplacés qui ont fui les violences des groupes armés dans ces trois provinces.

Ces derniers mois, les criquets pèlerins ont frappé neuf pays d'Afrique : l'Éthiopie, la Somalie, l'Érythrée, la Tanzanie, l'Ouganda, Djibouti, le Kenya, le Soudan et le Soudan du Sud. Leurs essaims peuvent atteindre des tailles gigantesques. Au Kenya, l'un d'entre eux a été estimé à 2.400 km², soit presque l'équivalent d'une ville comme Moscou. Ce qui signifie qu'il pouvait contenir jusqu'à 200 milliards de criquets.

Source : AFP
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